Τετάρτη, 28 Ιανουαρίου 2009

Astoria, Όρεγκον

Η Astoria είναι μια μικρή πόλη με 10.000 κάτοικους και υπήρξε στο παρελθόν πολύ σημαντικό λιμάνι, αφού η θέση της τη καθιστούσε κομβικό σημείο για τα πλοία που έρχονταν από τη θάλασσα και για αυτά που μέσω του ποταμού κινούνταν προς το εσωτερικό της χώρας. Πλέον είναι μια ήσυχη πόλη που προσπαθεί να διεκδικήσει μια θέση στον τουριστικό χάρτη μαζί με τις άλλες παραλιακές πόλεις του Oregon. Είναι επίσης γνωστή από διάφορες ταινίες που έχουν γυριστεί εδώ, όταν το Hollywood έκανε ακόμη τα γυρίσματα σε αληθινές τοποθεσίες και όχι σε τεράστια studio και με ψηφιακά γραφικά. Κάποιες από τις πιο γνωστές ταινίες που γυρίστηκαν εδώ είναι η αγαπημένη παιδική περιπέτεια The Goonies, τα δύο Free Willie και άλλες.

Astoria ColumnΤο μεγαλύτερο και ίσως μοναδικό αξιοθέατο της πόλης είναι το Astoria Column, ένας πύργος ύψους 35μέτρων στην κορυφή του λόφου της πόλης. Κατασκευάστηκε το 1926 και πάνω του υπάρχουν αναπαραστάσεις από 14 ιστορικά γεγονότα του Oregon. Δυστυχώς τη μέρα που πήγαμε ο πύργος ήταν κλειστός view from the Astoria Column για συντήρηση και δεν καταφέραμε να ανέβουμε στη κορυφή για να θαυμάσουμε τη θέα. Και από τη βάση του όμως η θέα δεν είναι καθόλου άσχημη, παρά την ομίχλη, αφού μπορείς να δεις την πόλη, τη τεράστια γέφυρα που ενώνει την Astoria με την Washington πάνω από το ποταμό και τις γύρω επαρχιακές περιοχές.

AstoriaΣτη συνέχεια κατεβήκαμε στο λιμάνι όπου και αφήσαμε το αυτοκίνητο για να κάνουμε βόλτα. Η προβλήτα έχει μετατραπεί σε ένα μικρό τουριστικό κέντρο, με μια σειρά από εστιατόρια χτισμένα σε δοκάρια πάνω στο νερό. Λόγω της εποχής και του κρύου, αν και Κυριακή ο κόσμος ήταν λίγος και τα περισσότερα μαγαζιά κλειστά. Εκεί δίπλα στο ποτάμι είναι και η γραμμή του μικροσκοπικού τραμ το οποίο λειτουργεί ακόμη και αποπνέει άρωμα μιας άλλης εποχής, δίπλα στις παλιές αποθήκες του λιμανιού και τις εγκαταλελειμμένες πλέον κονσερβοποιίες ψαριών. Δυστυχώς δεν κατάφερα να δω τα ελεύθερα θαλάσσια λιοντάρια Astoriaπου ακούγαμε συνεχώς κάτω από τα κτίσματα σε δοκάρια παρά μόνο ένα, πολύ βιαστικά, την ώρα που κολυμπούσε. Περπατώντας στο εσωτερικό της πόλης απολαμβάνεις την ατμόσφαιρα παλιάς πόλης, με τα εκατοντάδες σπίτια Βικτωριανής εποχής, τα περισσότερα εκ των οποίων είναι διατηρητέα.

Μετά τη βόλτα μας στην Astoria, ήταν ώρα να προχωρήσουμε προς το νότο. Η εποχή δεν ήταν σύμμαχος μας αφού νυχτώνει πολύ νωρίς. Μετά από λίγα μίλια, φτάσαμε στον Ειρηνικό ωκεανό! Ψάξαμε να βρούμε το ναυάγιο του Peter Iredale, το κουφάρι ενός εμπορικού ιστιοφόρου πλοίου μήκους 87 μέτρων, που λόγω τις πυκνής ομίχλης ένα βράδυ του 1906, ξεβράστηκε στη στεριά, στοιχειώνοντας από τότε την παραλία στην οποία βρίσκεται. Δυστυχώς δεν καταφέραμε να βρούμε το δρόμο που οδηγεί στην παραλία. Προσπεράσαμε το φρούριο Clatsop και συνεχίσαμε νότια, με τον Ειρηνικό στα δεξιά μας, χωρίς όμως να είναι ορατός. Del Rey beach Έτσι κάπου στο Butterfield, κάναμε δεξιά και σταματήσαμε για λίγο στην ερημική αλλά τεράστια παραλία Del Rey. Η συννεφιά, η ομίχλη και τα παγωμένα νερά φυσικά υπενθύμιζαν πως αυτή δεν είναι η τυπική επίσκεψη στην παραλία για μπανάκι! Συνεχίσαμε και φτάσαμε στο Seaside.

η συνέχεια εδώ

Περισσότερες φωτογραφίες:
Astoria Column Burial Canoe at Astoria Column view from Astoria Columb
Astoria Column

Astoria Astoria Portland to Astoria
Astoria

Del Rey beach Del Rey beach near Seaside Oregon
Στο δρόμο προς το Seaside
Πέμπτη, 22 Ιανουαρίου 2009

Στις βόρειες ακτές του Όρεγκον

Δύο μέρες διάβαζα και έκανα σχέδια για τη σύντομη εκδρομή μας. Έρευνα σε 3 sites, 2 ταξιδιωτικούς οδηγούς και με ανοιχτό πάντα το google earth για να βλέπω τη διαδρομή και φωτογραφίες από τα διάφορα μέρη από τα οποία θα περνάγαμε. Υπερβολικός; Σίγουρα αλλά είναι η πρώτη μου εκδρομή στην ήπειρο (η επίσκεψη μου πριν από 20+ χρόνια δεν μετράει αφού ήμουν τόσο μικρός που δεν θυμάμαι και πολλά). Δύο μέρες μόνο, για να δούμε όσο περισσότερα γίνεται στις βόρειες ακτές του Όρεγκον, στη δυτική ακτή των ΗΠΑ.

Ο καιρός ήταν με το μέρος μας. Μέσα Νοέμβρη και οι βροχές σταμάτησαν για λίγο, δίνοντας μας την ευκαιρία να πραγματοποιήσουμε αυτό το ταξιδάκι στα στεγνά, όχι όμως και στα ζεστά αφού παρά τον ήλιο η θερμοκρασίες ήταν γύρω στους 5-10 βαθμούς.

map

Είχαμε πει να πως θα ξεκινήσουμε νωρίς αλλά φυσικά δεν τα καταφέραμε. Μέχρι να ξυπνήσεις, να πιεις καφέ και να ετοιμαστείς πάει 11 και ούτε που το έχεις καταλάβει. Εκεί γύρω στις 11 λοιπόν βάλαμε τα λίγα πράγματα στο Mini Cooper και ξεκινήσαμε. Εγώ συνοδηγός, μιας και το δίπλωμα μου δεν ισχύει εδώ, με αποτέλεσμα το βάρος για όλη την οδήγηση να πέσει στη Lisa. Το σχέδιο ήταν απλό: θα πάμε μέχρι την Astoria, που είναι η βορειοδυτική μύτη του Όρεγκον και το σημείο που ο ποταμός Columbia καταλήγει στον Ειρηνικό ωκεανό και από εκεί θα κινηθούμε προς το νότο παραλιακά ακολουθώντας τον ιστορικό αυτοκινητόδρομο 101. Ο αυτοκινητόδρομος αυτός είναι από τους πιο εντυπωσιακούς αυτοκινητόδρομους της χώρας, ο οποίος ξεκινώντας από την Ουάσιγκτον καταλήγει στην Καλιφόρνια, προσπερνώντας εκατοντάδες μίλια ακτογραμμών, ατελείωτες παραλίες, βραχώδη τοπία, φάρους, ποτάμια και δάση προσφέροντας εκπληκτική θέα σε όποιον αποφασίσει να τον ακολουθήσει.

Portland to AstoriaΟ αυτοκινητόδρομος 30 (ο οποίος ξεκινάει από το New Jersey της ανατολική ακτή και διασχίζοντας 10 πολιτείες καταλήγει στη δυτικής) θα μας οδηγούσε στην Astoria. Όσο απομακρυνόμασταν από το Portland, τόσο ο αυτοκινητόδρομος γινόταν όλο και πιο στενός, μέχρι που έγινε 1 λωρίδα ανά κατεύθυνση. Στα δεξιά μας στο μεγαλύτερο μέρος της διαδρομής βλέπαμε τον ποταμό Columbia και παραπέρα την πολιτεία της Washington. Το Portland θεωρείτε πόλη φιλελεύθερη και προοδευτική αλλά βγαίνοντας στην επαρχία πήρα την πρώτη ιδέα από rednecks αμερικάνους: τεράστια αγροτικά και SUVs των 6.000cc με αυτοκόλλητα με την Αμερικάνικη σημαία, άλλα που γράφαν “Redneck and proud of it” και άλλα τέτοια όμορφα. Που να βρισκόμουν και σε κανένα Texas σκέφτηκα. Το τοπίο άρχισε να γίνεται όλο και πιο εντυπωσιακό με μεγάλα δέντρα παράπλευρα του δρόμου και αφού περάσαμε μια σειρά από μικρές επαρχιακές πόλεις, φτάσαμε στην Astoria.

η συνέχεια εδώ

Περισσότερες φωτογραφίες:
Portland to Astoria Portland to Astoria Portland to Astoria
Η διαδρομή προς την Astoria