Σάββατο, 21 Φεβρουαρίου 2009

Κατέβασε τα παντελόνια σου, είναι η παράδοση

Αν τύχει και πάρετε το τρένο το δεύτερο Σάββατο του Ιουνίου στο Orange County της Καλιφόρνια, καθίστε κοντά στο παράθυρο γιατί αυτό που θα δείτε δεν είναι κάτι που το βλέπετε συχνά.

Εδώ και 30 χρόνια κρατάει η περίεργη αυτή παράδοση και κάθε χρόνο χιλιάδες επισκέπτες μαζεύονται δίπλα στις γραμμές του τραίνου και στην κυριολεξία κατεβάζουν τα παντελόνια τους και επιδεικνύουν τα οπίσθια τους στις διερχόμενες αμαξοστοιχίες.

Η ιστορία πίσω από την παράδοση αυτή όπως εύκολα φαντάζεται κάποιος περιλαμβάνει μεγάλες ποσότητες αλκοόλ. Σε ένα κοντινό bar, το 1979 ένας μεθυσμένος θαμώνας υποσχέθηκε ένα δωρεάν ποτό στους υπόλοιπους μεθυσμένους θαμώνες αν βγουν έξω και δείξουν τα οπίσθια τους στο επόμενο τραίνο που θα περάσει. Αυτοί δεν έχασαν την ευκαιρία και η παράδοση γεννήθηκε. Από τότε βέβαια έχουν αλλάξει πολλά. Κανείς δεν κερνάει ποτά και οι “επιδειξίες” είναι κάθε άλλο παρά ολιγάριθμοι αλλά το κέφι καλά κρατεί. Διοργανωτές δεν υπάρχουν, ούτε και κόβει κανείς εισιτήριο. Όποιος θέλει να συμμετάσχει απλά πάει στο συγκεκριμένο σημείο και παίρνει μέρος στη γιορτή. Και αν θελήσει να κατεβάσει και τα παντελόνια του... είναι μέρος της παράδοσης.


Τα τελευταία χρόνια η κατάσταση έχει ξεφύγει λίγο, θυμίζοντας περισσότερο καρναβάλι, ενώ αρκετοί συμμετέχοντες επιδεικνύουν λίγη παραπάνω σάρκα πέρα από τα οπίσθια τους. Σε περίπτωση που κάτι τέτοιο σας σοκάρει, καλύτερα να αποφύγετε την εν λόγω γιορτή.
Παρασκευή, 20 Φεβρουαρίου 2009

Γιορτή νερού στην Ταϊλάνδη

Songkran, Water Festival, ThailandΚάθε χρόνο για 3 ημέρες τον Απριλίου, ολόκληρη η Ταϊλάνδη μεταμορφώνετε σε ένα τεράστιο παιχνίδι μπουγέλου. Η ονομασία της γιορτής είναι Songkran αλλά είναι επίσης γνωστό φεστιβάλ νερού (water festival).

Songkran, Water Festival, ThailandΗ λέξη Songkran σημαίνει “μετάβαση” και η γιορτή έχει δυο έννοιες: τη μετάβαση από το ένα έτος στο άλλο, αφού συμπίπτει με την αλλαγή του σεληνιακό έτους που είναι η παραδοσιακά η πρωτοχρονιά των Ταϊλανδών αλλά και τη μετάβαση από τη ζεστή περίοδο προς την περίοδο των μουσώνων.

Songkran, Water Festival, ThailandΓια 3 μέρες λοιπόν σε κάθε πόλη και χωριό της χώρας όλοι ξαναγίνονται παιδιά και ξεχύνονται στους δρόμος εξοπλισμένοι και εφοδιασμένοι με μπουκάλια νερό, μάνικες, νεροπίστολα αλλά και αλευρόνερο. Με τη θερμοκρασία την εποχή αυτή να ξεπερνά πολλές φορές τους 35 βαθμούς, ποιος λέει όχι σε ένα δροσερό κουβά νερό. Songkran, Water Festival, ThailandΔεν έχει σημασία η ηλικία, όλοι συμμετέχουν, γέροι και παιδιά. Ούτε έχει σημασία αν είσαι ντόπιος ή ξένος. Είναι μια γιορτή για όλους. Όσοι περισσότεροι τόσο το καλύτερο. Και όσο πιο μούσκεμα γυρίσεις στο σπίτι το βράδυ, τόσο πιο καλά θα σου πάει η χρονιά.
Πέμπτη, 19 Φεβρουαρίου 2009

Καμπότζη: 08. Πληροφορίες για το Angkor

Η αυτοκρατορία του Angkor και οι ναοί του είναι από τα λίγα πράγματα που γεμίζουν τους Καμποτζιανούς με τόση υπερηφάνεια. Είναι το αποκορύφωμα της ιστορίας και του πολιτισμού τους, είναι το σύμβολο της χώρας και ο λόγος που η χώρα αυτή είναι γνωστή σε όλο τον κόσμο. Είναι δίκαια το νούμερο 1 αξιοθέατο της χώρας αλλά και ολόκληρης της νοτιοανατολικής Ασίας. Εγώ το συγκαταλέγω σίγουρα στη λίστα με τα “μέρη που πρέπει να δεις πριν πεθάνεις”.
Πρακτικές πληροφορίες
Για την ιστορία του Angkor ανατρέξτε καλύτερα σε κάποιο από τα πολλά βιβλία που έχουν γραφτεί για αυτό. Ακόμη όμως και αν δεν ενδιαφέρεστε για τα ιστορικά στοιχεία, οι ναοί από μόνοι του είναι τόσο εντυπωσιακοί που θα σας αποζημιώσουν για την επίσκεψη σας εκεί. Από την πόλη του παρελθόντος πλέον σώζονται μόνο οι ναοί λόγω του ότι όλα τα υπόλοιπα κτήρια και τα σπίτια ήταν χτισμένα από ξύλο. Η φύση γύρω από τους ναούς είναι εκπληκτική και αξίζει να ανέβεις ψηλά στους ναούς (σε όποιους επιτρέπεται) για να απολαύσεις τη θέα.
Εισιτήρια
Υπάρχουν τριών ειδών εισιτήρια, το ημερήσιο, το τριήμερο και το εβδομαδιαίο τα οποία κοστίζουν $20, $40, $60 αντίστοιχα και με αυτό σου επιτρέπεται η είσοδος σε όλους σχεδόν τους ναούς για τον αντίστοιχο αριθμό ημερών. Κάποιοι απομακρυσμένοι ναοί θέλουν ειδικό εισιτήριο το οποίο το κόβετε εκεί αλλά δεν είναι κάποιος από αυτούς που θα περιγράψω στη συνέχεια. Τα εισιτήρια θα τα προμηθευτείτε στον ειδικό χώρο στον οποίο θα σταματήσει ο οδηγός σας καθώς πηγαίνετε, δεν τα προμηθεύεστε από αλλού.
Το σύστημα με τα εισιτήρια και οι έλεγχοι τους που γίνονται σε κάποιους ναούς είναι ίσως ότι καλύτερα οργανωμένο στην χώρα. Δυστυχώς ένα πολύ μικρό ποσοστό από τα υπέρογκα έσοδα πάνε για τη συντήρηση και διατήρηση των ναών. Ένα ποσοστό το παίρνει η ιδιωτική εταιρία που το διαχειρίζεται και το συντριπτικά μεγαλύτερο ποσοστό καταλήγει μέσω του υπουργείου οικονομικών στις τσέπες των πολιτικών. Μην ξεχνάμε πως η διαφθορά στη χώρα φτάνει ασύλληπτα επίπεδα.
Μετακίνηση
Οι ναοί του Angkor δεν είναι μια σειρά από ναούς τους οποίους θα επισκεφτείς τον ένα μετά τον άλλο. Είναι δεκάδες ναοί σκορπισμένοι σε μια μεγάλη έκταση και πολλές φορές απέχουν μεταξύ τους πολλά χιλιόμετρα. Για τη μετακίνηση σας λοιπόν πρέπει να φροντίσετε πριν ξεκινήσετε.
Ο πιο δημοφιλής τρόπος είναι να πάρετε ένα moto ή tuk tuk για ολόκληρη την ημέρα ($7-12) του οποίου ο οδηγός θα σας πηγαίνει από ναό σε ναό και θα σας περιμένει. Πιο άνετος τρόπος είναι με taxi ή τουριστικό πούλμαν (το 2ο συνήθως περιλαμβάνει και ξεναγό) αλλά το μειονέκτημα είναι πως μέσα στο όχημα είσαι αποκομμένος από το περιβάλλον γύρω. Ένας καλός τρόπος να γυρίσετε τους ναούς αν φυσικά τα πόδια σας αντέχουν και ο καιρός το επιτρέπει, είναι με ποδήλατο, αφού τότε έχεις και το ελεύθερο να πας όπου θες, να ακολουθήσεις όποια διαδρομή θελήσεις κτλ. Μειονέκτημα του ποδηλάτου είναι πως κάποιοι ναοί απέχουν πολλά χιλιόμετρα και έτσι είναι και κουραστικό και χρονοβόρο να φτάσετε μέχρι εκεί. Αν επισκεφτείτε τους ναούς για πάνω από μια μέρα είναι καλή ιδέα την πρώτη ημέρα να το κάνετε με κάποιο μηχανοκίνητο όχημα και ίσως ξεναγό ώστε να μάθετε και τα κατατόπια και μια μέρα με ποδήλατο ώστε να ξαναδείτε αυτά που θέλετε με την ησυχία σας ανακαλύπτοντας κρυφές γωνιές τους και εξερευνώντας μικρότερους ναούς που δεν πάνε οι τουρίστες.

[Προηγούμενη][Εισαγωγή][Επόμενη]
Δευτέρα, 16 Φεβρουαρίου 2009

Cannon Beach

Bill's Tavern, Cannon Beach, OregonΜε τα στομάχια μας άδεια, φτάσαμε στην Cannon Beach και αποφασίσαμε να κάτσουμε πρώτα για φαγητό και να ασχοληθούμε αργότερα με το που θα μείνουμε. Το Bill's Tavern ήταν ότι ακριβώς ψάχναμε: pub με απλό αμερικάνικο φαγητό και μπύρες που φτιάχνουν στη δική τους ζυθοποιία. Εκεί συναντήσαμε τυχαία και ένα ζευγάρι φίλων και τον μπόμπιρα τους, που είχαν έρθει για surfing. Τρελοί είναι σκέφτηκα, Νοέμβρη μήνα στα παγωμένα νερά του ειρηνικού; Μετά από το garden burger με πατάτες και δυο ποτήρια μπύρα ήμουν έτοιμος να μετακομίσω από το booth του εστιατορίου σε ένα αναπαυτικό κρεβάτι. Δεν δυσκολευτήκαμε καθόλου να βρούμε δωμάτιο. Τέτοια εποχή, όσα motels και ξενοδοχεία είναι ανοιχτά δεν βλέπουν και πολύ κόσμο. 75 δολάρια μας στοίχισε ένα δωμάτιο στο Waves Motel. Το δωμάτιο μεγάλο και πεντακάθαρο, με υπέρδιπλο κρεββάτι, εξοπλισμένο με wifi internet, καφετιέρα, τηλεόραση, dvd, video και μερική θέα στη θάλασσα. Κλασσικό δωμάτιο motel δηλαδή όπως μου εξήγησε η Lisa. Δεν μπόρεσα να αντισταθώ στον πειρασμό της καλωδιακής τηλεόρασης με τα 80 περίπου κανάλια, παίρνοντας μια γερή δόση αμερικάνικης (τηλεοπτικής) κουλτούρας πριν με πάρει ο ύπνος.

Cannon Beach, OregonΗ Cannon Beach είναι και αυτή ένα τουριστικό θέρετρο με τη διαφορά πως είναι πολύ πιο καλόγουστο από το Seaside. Η πόλη (των 1600 κατοίκων) αν και έχει εξαπλωθεί λόγω των δεκάδων motels και ξενοδοχείων, διατηρεί την ατμόσφαιρα μικρής πόλης. Cannon Beach, Oregon Εδώ δεν έχουν χτιστεί μεγάλα κτήρια, τα motels είναι χτισμένα σαν τα σπίτια, ξύλινα με 2 το πολύ ορόφους, οι επιχειρήσεις είναι τοπικές, δεν υπάρχουν οι γνωστές αλυσίδες fast food και καφέ και η ζωή φαίνεται να κυλά αργά. Στην παραλία της, κάθε καλοκαίρι λαμβάνει χώρα ο ετήσιος διαγωνισμός με κάστρα και άλλες κατασκευές στην άμμο.

Cannon Beach, OregonΞύπνησα νωρίς γιατί δεν ήθελα να χάσω πολύ από το φως της ημέρας και βγήκα στην παραλία για βόλτα. Εκείνη την ώρα δεν υπήρχε ακόμη πολύς κόσμος. Η αμμώδης παραλία είναι και εδώ τεράστια, 3-4 χιλιόμετρα μήκος και τουλάχιστον 100 μέτρα πλάτος (με την παλίρροια σε χαμηλό σημείο). Cannon Beach, OregonΣτο δεξιό άκρο, ένα ποτάμι που καταλήγει στη θάλασσα βρίσκεται παράλληλα σε αυτή για αρκετά μέτρα κάνοντας την έκταση που δεν μπορεί να πλησιάσει άνθρωπος άσυλο για χιλιάδες θαλασσοπούλια. Το κρύο ήταν τσουχτερό, με τον αέρα να με χτυπάει στο πρόσωπο και τον ήλιο να κάνει ότι μπορεί για να ζεστάνει αλλά χωρίς ιδιαίτερη επιτυχία. Περπάτησα προς τα νότια, για να φτάσω στο αξιοθέατο της Cannon Beach και σήμα κατατεθέν της ακτής του Oregon, το Haystock Rock.

Haystoch Rock, Cannon Beach, OregonΤο Haystock Rock είναι ένας τεράστιος μονόλιθος, 72 μέτρα ψηλός (ο τρίτος μεγαλύτερος του είδος του στον κόσμο) που στέκεται ακούνητος κοντά στην ακτή, παρέα με κάποιους μικρότερους βράχους. Είναι καταφύγιο για πολλούς θαλάσσιους οργανισμούς, αστερίες, ανεμώνες και πολλά πουλιά. Το καλοκαίρι με τη χαμηλή παλίρροια είναι δυνατόν να φτάσεις στο βράχο με τα πόδια, αλλά όταν πήγα εγώ δεν γινόταν χωρίς να βρέξεις τα πόδια σου. Αφού λοιπόν δεν μπορούσα να τον φτάσω, αρκέστηκα στις φωτογραφίες, από κοντά, από μακριά, από κάθε δυνατή γωνία. Haystock Rock, Cannon Beach, OregonΠάνω από την παραλία, εκεί που σταματάνε τα motels, υπάρχει μια σειρά από σπίτια σαν αυτά που βλέπουμε στο Malibu, με θέα τον ωκεανό και με σκαλίτσα που οδηγεί κατευθείαν στην παραλία. Δεν ξέρω βέβαια πόσοι τολμηροί κάνουν μπάνιο εδώ, ακόμη και το καλοκαίρι! Επιστρέφοντας προς τα πίσω προτίμησα το δρόμο, για να δω έτσι και το εσωτερικό της πόλης, με τα μικρά μαγαζάκια και τα motels και το πιο μικροσκοπικό και χτισμένο σε παραδοσιακό στυλ, “εμπορικό κέντρο”.

η συνέχεια εδώ

Περισσότερες φωτογραφίες:
Cannon Beach, Oregon Cannon Beach, Oregon Cannon Beach, Oregon Cannon Beach, Oregon Haystock Rock, Cannon Beach, Oregon Cannon Beach, Oregon
Πέμπτη, 5 Φεβρουαρίου 2009

Seaside, Όρεγκον

Seaside, OregonΌπως αποκαλύπτει το όνομα, το Seaside είναι παραθαλάσσιο τουριστικό θέρετρο. Είναι για το Portland ότι είναι το Coney Island για τη Νέα Υόρκη. Έχει θάλασσα, τεράστια παραλία, λούνα πάρκ, μαγαζιά με σουβενίρ ενώ ο παραθαλάσσιος δρόμος αποτελείτε από μια σειρά από ξενοδοχεία με θέα τη θάλασσα. Το καλοκαίρι φιλοξενεί ένα από τα μεγαλύτερα τουρνουά beach volley στον κόσμο. Παρ'όλα αυτά δεν έχει κάποιο αξιοθέατο. Το μόνο που έχει αυτή η πόλη είναι η τεράστια σε μήκος και σε πλάτος παραλία και ο παραλιακός πεζόδρομος που όσοι δεν θέλουν να λερώσουν τα πόδια τους με άμμο προτιμούν και περπατάνε πάνω κάτω. Αν και το καλοκαίρι η πόλη σφύζει από ζωή, όταν πήγαμε εμείς ήταν πολύ χαλαρά. Εκατοντάδες κόσμου έκανε τη βόλτα του στην παραλία περιμένοντας το ηλιοβασίλεμα, κάτι που αποτελεί καθημερινή συνήθεια ακόμα και για τους ντόπιους. Seaside, Oregon Η πόλη έχει επίσης ένα ενυδρείο το οποίο όμως μας είπαν πως είναι μέτριο και έτσι δεν επισκεφτήκαμε. Αφού κάναμε τη βόλτα μας και εμείς στην παραλία, χαζεύοντας την αγριεμένη θάλασσα και προσπερνώντας δεκάδες sand dollars (ένα είδος στρογγυλού αστερία), που είχαν εμφανιστεί λόγω της χαμηλής παλίρροιας που είχε τραβήξει το νερό της θάλασσας δεκάδες μέτρα μέσα, με το το ήλιο να πέφτει στον ωκεανό, συνεχίσαμε με προορισμό την Cannon Beach.

Ecola State parkΑνάμεσα στο Seaside και την Cannon Beach βρίσκεται το Ecola State Park, ένα πάρκο που περιλαμβάνει δάσος και μια σειρά από κόλπους με παραλίες. Αν και πλέον είχε σχεδόν σκοτεινιάσει και έπρεπε να αφήσουμε την εξερεύνηση του πάρκου για την επόμενη μέρα, ήταν η σωστή ώρα για το ηλιοβασίλεμα και δεν μπορέσαμε να αντισταθούμε στον πειρασμό να πάμε να το δούμε στο σημείο του πάρκου με την ωραιότερη θέα, που βρίσκεται δεκάδες μέτρα πάνω από τα βράχια. Δεξιά και αριστερά μας ανάμεσα στην ομίχλη βλέπαμε τις γειτονικές παραλίες, από κάτω μας τα κύματα έσκαγαν αγριεμένα πάνω στα βράχια ενώ ευθεία Ecola State park μπροστά μας ο απέραντος Ειρηνικός ωκεανός μόλις είχε καταπιεί τον ήλιο του οποίου οι τελευταίες ακτίνες έβαφαν τον ουρανό με δεκάδες κοκκινωπές αποχρώσεις. Ο αέρας ήταν μανιασμένος και έκανε τα μάτια μας να δακρύζουν από το κρύο και γι'αυτό σύντομα ξαναβρεθήκαμε στο αυτοκίνητο και διανύσαμε τα λιγοστά εναπομείναντα μίλια ως την Cannon Beach..

η συνέχεια εδώ

Περισσότερες φωτογραφίες:
Seaside, Oregon Seaside, Oregon Seaside aquarium, Oregon
Seaside

Ecola State park Ecola State park
Ηλιοβασίλεμα στο Ecola State park