Τρίτη, 31 Μαρτίου 2009

Κρατήστε επαφή ενώ ταξιδεύετε (χωρίς να πληρώνετε τα μαλλιά της κεφαλής σας) ΙI

Τηλέφωνο:
Ένα λάθος που κάνουμε οι περισσότεροι στα ταξίδια μας είναι να χρησιμοποιήσουμε το κινητό μας τηλέφωνο από το εξωτερικό (αν φυσικά είναι ενεργοποιημένο το roaming). Συνήθως ή από άγνοια ή λόγω ευκολίας λέμε "εντάξει, πόσο να στοιχίσει, μια φορά θα το χρησιμοποιήσω". Εύκολα όμως παρασύρεσαι και όταν έρθει ο λογαριασμός το μετανιώνεις. Καλό είναι να έχεις μαζί σου ένα κινητό αλλά κυρίως για ώρα ανάγκης. Εγώ προτιμώ να το έχω απενεργοποιημένο και μέσα στην τσάντα.
Αν σε κάποια χώρα σκοπεύεις να μείνεις αρκετό καιρό και πρέπει οπωσδήποτε να κάνεις και να δεχτείς τηλεφωνήματα, είναι προτιμότερο να αγοράσεις ένα φτηνό καρτοκινητό (ή μόνο την κάρτα αν η συσκευή σου είναι συμβατή στη χώρα που βρίσκεσαι) και να χρησιμοποιείς αυτό. Μπορείς να το κάνεις σε οποιοδήποτε μαγαζί με κινητά. Αν είσαι σε χώρα που δεν μιλάς τη γλώσσα, ζήτησε από τον υπάλληλο να στο ενεργοποιήσει γιατί αλλιώς από τα ηχογραφημένα μηνύματα δεν θα βγάλεις άκρη.

Αν δεν θες ή δεν μπορείς να κάνεις τηλεφωνήματα από το internet ή το κινητό, μπορείς να κάνεις τηλεφωνήματα από κάποιο ειδικό μαγαζί ή internet cafe όπου σε χρεώνουν με το λεπτό. Τηλεφώνημα από το ξενοδοχείο καλύτερα μην σκεφτείς καν να κάνεις γιατί το χρεώνουν πολύ ακριβά.

Επίσης σε κάποιες χώρες συμφέρει να αγοράσεις ειδικές τηλεκάρτες για υπεραστικά τηλεφωνήματα που είναι πιο οικονομικές από τις κανονικές τηλεκάρτες.

Ταχυδρομείο:
Φυσικά από τη λίστα δεν θα μπορούσε να λείπει το για κάποιους ξεπερασμένο αλλά για μένα αγαπημένο, παραδοσιακό ταχυδρομείο. Γράψε ένα γράμμα στα αγαπημένα σου πρόσωπα και βάλε μέσα στο φάκελο κάτι για αυτούς. Ένα μικρό δωράκι, ένα εισιτήριο λεωφορείου σε κάποια ακαταλαβίστικη γλώσσα, ένα πρόχειρο σκίτσο, οτιδήποτε. Ένα γράμμα γραμμένο στο χέρι είναι πολύ πιο προσωπικό από ένα e-mail. Ακόμα και μια απλή κάρτα δείχνει στον άλλο πως τον σκέφτηκες και μπήκες στον κόπο να του γράψεις και να του στείλεις κάτι με τον παραδοσιακό τρόπο. Επίσης αν δεν τους το έχεις πει και δεν το περιμένουν, η έκπληξη το κάνει ακόμη καλύτερο.
Αν χρειαστεί να στείλουν σε εσένα κάτι, στις περισσότερες μεγάλες πόλεις υπάρχει η δυνατότητα να στείλουν κάτι στο ταχυδρομείο της πόλης και να το παραλάβεις από εκεί με το διαβατήριο σου. Απλά φρόντισε να φτάσεις στην πόλη αυτή αφού φτάσει το γράμμα/δέμα, κάτι που πολλές φορές μπορεί να πάρει και αρκετές εβδομάδες.

Μια τελευταία συμβουλή είναι όταν έχεις να γράψεις ή να τηλεφωνήσεις σε κάποιον, να το κάνεις με την πρώτη ευκαιρία και να μην το αφήνεις για μετά. Εύκολα μπορεί να ξεχαστείς ή όταν θες να μη βρίσκεις net cafe. Έτσι δυο μήνες μετά το e-mail από τον κολλητό να έχει μείνει αναπάντητο ή ακόμη χειρότερα έχεις κάνει τους γονείς σου να σκάσουν από την αγωνία τους.

Ξέχασα κάτι; Άσε μου μήνυμα.

επιστροφή στο πρώτο μέρος
Δευτέρα, 30 Μαρτίου 2009

Βάλαμε τα καλοκαιρινά μας

Απρίλης μπαίνει όπου να'ναι και όπως θα προσέξατε το blog έβαλε ήδη τα καλοκαιρινά του. Μιας και η φωτογραφία αυτή είναι μάλλον το πιο πλησιέστερο που θα φτάσω φέτος το καλοκαίρι σε νησί, παραλία και θάλασσα (βέβαια πριν 2 βδομάδες ήμουν στην Καραϊβική αλλά αυτό είναι άλλη ιστορία), είπα να τη βάλω από νωρίς μπας και τη βαρεθώ και κοροϊδέψω τον εαυτό μου ότι δεν χάνω και τίποτα.

Η φωτογραφία τραβήχτηκε πέρυσι το καλοκαίρι στην παραλία Εγκρεμνοί στη Λευκάδα.
Κυριακή, 29 Μαρτίου 2009

Κρατήστε επαφή ενώ ταξιδεύετε (χωρίς να πληρώνετε τα μαλλιά της κεφαλής σας) Ι

"Που είσαι αγόρι μου; Που χάθηκες και ανησυχήσαμε" είναι τα λόγια της μητέρας μου κάθε φορά που τηλεφωνώ στους γονείς μου ενώ ταξιδεύω. Κακά τα ψέματα,ξεχνιέμαι εύκολα. Συχνά κάνω μέρες να επικοινωνήσω και να διαβεβαιώσω τους γονείς μου πως είμαι καλά και να τους ενημερώσω σε ποια περιοχή και ενίοτε σε ποια χώρα βρίσκομαι.

Το να κρατάς επαφή με την οικογένεια σου και τους φίλους σου στο σπίτι αλλά και με τους νέους σου φίλους που γνωρίζεις ταξιδεύοντας ποτέ δεν ήταν ευκολότερο. Το internet και τα κινητά τηλέφωνα καθιστούν δυνατή την επικοινωνία ανά πάσα στιγμή από οποιαδήποτε (σχεδόν) γωνιά του πλανήτη. Αυτό που ακολουθεί είναι ένας οδηγός με τα διάφορα μέσα επικοινωνίας για τον ταξιδιώτη.

Internet:
Το internet πραγματικά ήρθε και μας έσωσε, λόγω ευκολία και χαμηλού κόστους. Σε όποια χώρα και να βρίσκεσαι πάντα (εύκολα ή δύσκολα) θα βρεις ένα internet cafe ή κάποιο ξενοδοχείο ή υπηρεσία με σύνδεση στο internet. Μερικές φορές θα πρέπει να είσαι οπλισμένος με υπομονή γιατί οι ταχύτητες μπορεί να είναι τραγικά αργές αλλά τη δουλειά σου θα την κάνεις.
τουρίστρια και μοναχός σε internet cafe στην Ταϊλάνδη
photo by sara y tzunky

e-mail
Το πιο απλό πράγμα είναι να στείλουμε ένα e-mail. Απαραίτητο είναι να έχεις ένα λογαριασμό σε κάποια web based e-mail υπηρεσία (πχ gmail, yahoo, hotmail κτλ) ώστε να μπορείς να διαβάζεις και να στέλνεις e-mail χωρίς να χρειάζεσαι κάποιο πρόγραμμα (πχ Outlook). Από εκεί και πέρα τα πράγματα είναι απλά. Εγώ συνήθως ανά μερικές βδομάδες γράφω ένα μεγάλο e-mail αναφέροντας τα νέα μου και τα highlights του ταξιδιού μου από το τελευταίο e-mail και μετά και το αποστέλω σε όλους μου τους φίλους. Εκτός από αυτό όμως γράφω και μικρότερα και ξεχωριστά e-mails για πιο προσωπική επαφή.

blogs
Μια καλή λύση αντί για τα μακροσκελή e-mails που αναφέρω παραπάνω είναι να διατηρείς ένα προσωπικό blog όπου εκεί να παραθέτεις τα νεότερα και τις λεπτομέρειες του ταξιδιού σου. Υπάρχουν πολλές δωρεάν υπηρεσίες που προσφέρουν blogs σε ταξιδιώτες (travelpod, travelblog κα) προσφέροντας τη δυνατότητα εκτός από τα κείμενα να ανεβάζεις και φωτογραφίες, video ακόμη και να εμφανίζεται η θέση σου στον παγκόσμιο χάρτη. Με αυτό τον τρόπο δεν γεμίζεις το inbox των φίλων σου με e-mail που ίσως να μην διαβάζουν καν. Όποιος ενδιαφέρεται, πάει στο blog και διαβάζει, αφήνει μηνύματα κτλ. Μόνο προσοχή, αν το blog δεν είναι private, τότε μπορεί να το διαβάζει ο καθένας, οπότε καλό είναι να αποφεύγονται οι πολύ προσωπικές πληροφορίες.

social networking
Αυτό είναι φρούτο των τελευταίων ετών αλλά είναι πολύ βολικό, ιδίως για να κρατάς επαφή με άτομα που γνώρισες στο ταξίδι. Όταν ταξιδεύεις ο χρόνος που περνάς on-line είναι συνήθως περιορισμένος και έτσι σπάνια κάθεσαι να γράψεις e-mail σε κάποιον που δεν ξέρεις καλά και δεν περιμένει νέα σου. Με τα διάφορα social networks (facebook, myspace κα) μπορείς να στείλεις εύκολα και γρήγορα σύντομα μηνύματα σε άλλους χρήστες. Επίσης μπορείς να ανακοινώσεις εύκολα το που βρίσκεσαι και το που πας σε όλους σου τους φίλους και αν κάποιος είναι ή πηγαίνει στο ίδιο μέρος μπορείτε να συναντηθείτε. Τέλος μπορείς να ανεβάσεις τις φωτογραφίες που έχεις τραβήξει φίλους σου και να τις μοιραστείς μαζί τους, αποφεύγοντας έτσι να στείλεις τεράστια e-mail με δεκάδες φωτογραφίες.

instant messaging
Με τον τρόπο αυτό βλέπεις ποιοι φίλοι σου είναι συνδεδεμένοι τη στιγμή που είσαι και εσύ και μπορείτε να μιλήσεις με γραπτά μηνύματα (chat) έχοντας ζωντανή επικοινωνία.

ιντερνετικό τηλέφωνο
Καλά όλα τα παραπάνω αλλά πολλές φορές ο γραπτός λόγος δεν φτάνει και θες να μιλήσεις πραγματικά με κάποιον. Και πάλι μέσω internet μπορείς να το κάνει εύκολα και φτηνά χρησιμοποιώντας κάποια vo-ip υπηρεσία (skype κα). Με τον τρόπο αυτό μπορείς είτε να καλέσεις από τον υπολογιστή που βρίσκεσαι κάποιον άλλο υπολογιστή και να μιλήσεις με μικρόφωνο και ακουστικά (δωρεάν) είτε ακόμη καλύτερα, να τηλεφωνήσεις σε οποιοδήποτε σταθερό ή κινητό τηλέφωνο από τον υπολογιστή (με χρέωση). Απαραίτητο είναι ο υπολογιστής που βρίσκεσαι να έχει εγκατεστημένο το πρόγραμμα και εσύ να έχεις λογαριασμό στην υπηρεσία. Στην περίπτωση που θες να κάνεις τηλεφώνημα σε σταθερό ή κινητό πρέπει επίσης να έχεις προαγοράσει κάποιες μονάδες. Όπως και να έχει είναι πολύ φθηνότερο από το να καλέσεις από κανονικό τηλέφωνο. Ειδικά αν καλείς σε σταθερό είναι σχεδόν τσάμπα.

η συνέχεια
Δευτέρα, 23 Μαρτίου 2009

Cannon Beach έως Tillamook και επιστροφή στο Portland

Hug Point, OregonΣυνεχίσαμε προς το νότο, δεν είχαμε πολύ ώρα μπροστά μας, προτού θα έπρεπε να πάρουμε το δρόμο της επιστροφής. Κάναμε μια μικρή στάση στην παραλία Hug Point Oregon coast αλλά το νερό ήταν αρκετά ψηλά και δεν μπορούσαμε να πάμε στις σπηλιές εκεί. Κάναμε και κάποιες ακόμα μικρές στάσεις για να χαζέψουμε τη θέα. Παντού το τοπίο ήταν μοναδικό, άλλοτε η θέα της θάλασσας και των ακτών και άλλοτε τα πυκνά δάση.

Oswald Park beach, OregonΦτάσαμε στο Oswald Park άλλο ένα δάσος/πάρκο. Αφήσαμε το αυτοκίνητο και από το μονοπάτι μέσα στο δάσος αρχίσαμε να κατεβαίνουνε προς την παραλία. Περιτριγυρισμένοι από δέντρα ηλικίας 100 χρόνων και άνω και ύψος που δεν το χωράει ο νους σου, Oswald Park beach, Oregon προσπεράσαμε ποτάμια, γέφυρες και τεράστιους κορμούς δέντρων μέχρι που φτάσαμε στην παραλία. Και αυτή η παραλία είναι στέκι των surfers. Μάλιστα μέχρι πέρυσι μπορούσες να κατασκηνώσεις μέσα στο δάσος αλλά πλέον απαγορεύεται λόγω κάποιον δέντρων που έπεσαν στο χώρο της κατασκήνωσης.

Oregon coast highwayΚάπου εκεί ήταν ώρα να γυρίσουμε προς τα πίσω. Συνεχίσαμε να πηγαίνουμε νότια, στον παράκτιο αυτοκινητόδρομο χαζεύοντας την θέα. Προσπεράσαμε αρκετές επαρχιακές πόλεις μέχρι που φτάσαμε στο Tillamook όπου και πήραμε το δρόμο προς την ενδοχώρα. Για δεκάδες χιλιόμετρα οδηγούσαμε μέσα στο δάσος Tillamook State Forest, που με μεγάλη μου έκπληξη έμαθα πως είχε καεί τη δεκαετία του '40 και παρ'ολα αυτά σήμερα τίποτα δεν μαρτυράει την καταστροφή αυτή. Το δάσος αναγεννήθηκε πλήρως. Oregon coastΣιγά σιγά καταλαβαίνω γιατί το Oregon είναι η δεύτερη πιο πράσινη πολιτεία των ΗΠΑ (μετά το μικροσκοπικό Vermont). Κάποια στιγμή φτάσαμε στον αυτοκινητόδρομο 26 και εκεί ξεκίνησε το βαρετό μέρος της διαδρομής, μέσω πυκνής ανά διαστήματα ομίχλης στο σύγχρονο και πλατύ αυτοκινητόδρομο μέχρι που φτάσαμε πίσω στο Portland.

Η πρώτη μου εκδρομή στη χώρα ήταν σύντομη και δεν πρόλαβα να τη χορτάσω. Και σίγουρα ο πολιτισμός εδώ δεν είναι κάτι το άγνωστο ή το περίεργο και εξωτικό σαν αυτά που αναζητώ συνήθως στα ταξίδια μου. Παρόλα αυτά οι φυσικές ομορφιές που αντίκρισα ήταν εκπληκτικές και με αποζημίωσαν πλήρως ενώ με κάναν να αδημονώ να την εξερευνήσω περισσότερο.
Σάββατο, 21 Μαρτίου 2009

Ecola State Park

Ecola State park, OregonΜετά τον καφέ μας και αφού χάσαμε αρκετή ώρα με κάποια μικροπροβλήματα του αυτοκινήτου, επιστρέψαμε στο Ecola Park. Υπό το φως της ημέρας κατάφερα να συνειδητοποιήσω την ομορφιά του πάρκου. Βγαίνοντας από τον αυτοκινητόδρομο και ακολουθώντας το δρόμο προς το parking του πάρκου, διασχίζεις 2-3 χιλιόμετρα μέσα στο δάσος, με τα πανύψηλα δέντρα να επιτρέπουν σε ελάχιστο μονάχα φως του ήλιου να φτάσει στο έδαφος. Ecola State park, OregonΓια το πάρκο δεν χρεώνεται είσοδος αλλά υπάρχει χρέωση για το parking $3 και στην είσοδο υπάρχει εκδοτήριο. Όταν πήγαμε εμείς, στο εκδοτήριο δεν ήταν κανείς και μια ταμπέλα παρότρυνε τους επισκέπτες να χρησιμοποιήσουν το αυτόματο μηχάνημα. Όσο απίστευτο και αν φαίνεται σε εμάς τους “ξύπνιους ελληναράδες”, ο κόσμος σταματάει και πληρώνει το εισιτήριο. Γνωρίζουν πως το πάρκο χρειάζεται δουλειά αλλά και χρήματα για να διατηρηθεί.

Indian beach, OregonΠερπατήσαμε πάλι ως το viewpoint. Με το φως της ημέρας, αν και με ομίχλη, η θέα είναι εκπληκτική. Χιλιόμετρα ακτογραμμής διακρίνονται με τεράστια βράχια μέσα στο νερό, ενώ ευθεία μπροστά, η επόμενη στεριά είναι η Ιαπωνία! 1-2 χιλιόμετρα μακριά από τη στεριά βρίσκεται και το μικροσκοπικό νησάκι Tillamook Rock που φιλοξενεί ένα φάρο χτισμένο το 1881. Indian beach, Oregon Αφού απολαύσαμε τη θέα από τα ψηλά, κατεβήκαμε στη παραλία Indian Beach. Εδώ η παραλία είναι πετρώδης και ακριβώς από πάνω της υπάρχει δάσος! Κάποιοι τολμηροί surfers κάναν εξάσκηση στα χαμηλά κύματα του παγωμένου ωκεανού. Εμείς αρκεστήκαμε στο να τους παρακολουθούμε από την παραλία.

η συνέχεια εδώ: Cannon Beach έως Tillamook και επιστροφή στο Portland

Περισσότερες φωτογραφίες:
Ecola State Park
Indian Beach